Healthy Swap: Nutella vs Natural Nectar Choco Dream Hazelnut Spread

healthy swap nutella

There is a huge problem with the famous hazelnut spread, Nutella, and the problem is that- It’s insanely addicting! Why oh why is it so good? Why is it so addicting? It can easily be added to any bake good, cookies, sandwiches, fruit or you can even eat it right out of the jar because it is that good. Children love it and even us adults love it too.

During my first pregnancy I craved this delicious spread and towards the end of my pregnancy I literally had a Nutella sandwich with a big tall glass of milk every night. I recently started to crave it and on a recent trip to Costco I almost bought it since it was such a good deal but then I stopped to look at the ingredients and decided that maybe this time around I could certainly find a hazelnut spread with better ingredients. My food choices have changed so much since my first pregnancy so I usually look at food and nutrition labels more often now in products. So, I left the Nutella right back on the shelve and made it my mission to look for a similar product but with better ingredients. After all, it is my passion to find products with better quality ingredients than the common and popular products that may not always be the best choice.

I ended up going to Wholefoods Market and found the perfect alternative, Natural Nectar Choco Dream Hazelnut Cocoa Spread, it is just like Nutella but with better quality ingredients. I loved it and do not miss Nutella at all because it is the perfect hazelnut chocolate butter.

To let you know more about the ingredients let us start the comparison:

Nutella– Sugar, Palm Oil, Hazelnuts, Cocoa, Skim Milk, Reduced Minerals, Whey (Milk), Leichtin as Emulsifier (Soy), Vanillin: An Artificial Flavor.

Natural Nectar Choco Dream– Sugar, Non Hydrogenated Palm and/or Canola Oil, Hazelnuts, Low Fat Cocoa Powder, Skim Milk Powder, Whey, Soy Flour, Soy Lecithin, Almonds.

-Nutrition Facts (above)

I would like to highlight one of the ingredients listed on the label of Choco Dream and that is, Non Hydrogenated Palm and/or Canola Oil. Hydrogenated oils are often healthy in their natural state but are quickly turned into poisons through the manufacturing and processing they undergo. The result are oils whose chemical structure has been altered to prevent rancidity in foods which increases shelf life and saves money to manufacturers.

As the level of hydrogenation increases, the level of saturated fat increases. Trans fats work against the body in so many ways. Two major ways are that they produce inflammation in your body and they increase bad cholesterol. Hydrogenated oils are a huge red flag and if not stated on food labels most likely the food product contains hydrogenated oils. Trans fats are better to be avoided to avoid or worsen any heart disease.

Another ingredient I wanted to highlight is Vanillin which is found in Nutella. Vanillin is a vanilla extract alternative made from wood pulp. It is commonly used in food products because it is cost effective to manufacturers. And, unlike real vanilla extract which is produced from real vanilla beans, vanillin is synthetic and may be produced using petrochemicals and byproducts from the paper industry. Unfortunately, because it’s cheap, the stuff is everywhere. It is not completely harmful but it is an ingredient that is man made and not necessarily a great choice.

I am not discouraging anyone from eating Nutella because it is delicious, I admit, and it is a great alternative to peanut butter or almond butter. It is a sweet spread that can easily be added to all of your favorite foods and it will taste amazing. The idea of this Healthy Swap is that you can find similar products that taste the same and give you that same satisfying feeling but with better quality ingredients. Therefore, you are eating something that you know is better for you and is not harmful or unhealthy for you.

So, if you are looking for a better alternative to Nutella give Choco Dream a try. I am sure you will fall in love with it and may even make it your new hazelnut spread addiction.

***Tip: I found Natural Nectar Choco Dream Hazelnut Cocoa Spread at my local Wholefoods Market but if by any chance you don’t have a Wholefoods Market nearby I found that Amazon carries it too. I haven’t looked for it at any other stores but if I find it I will updated you here.

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Hay un enorme problema con la mantequilla de avellana Nutella y el problema es que es increíblemente adictiva. ¿Por qué es tan deliciosa? ¿Por qué es tan adictiva? Fácilmente se puede añadir a cualquier producto horneado, galletas, bocadillos , fruta o incluso se puede comer directo del frasco, así de rica es. A los niños les encanta y hasta nosotros, los adultos también nos encanta.

Durante mi primer embarazo se me antojaba mucho esta deliciosa mantequilla de avellana, Nutella. Al final de mi embarazo literalmente me comía un sándwich de Nutella con un vaso grande de leche cada noche . Recientemente me dieron los antojos de Nutella una vez más y en un reciente viaje a Costco casi la compro ya que era una buena oferta . Pero me detuve a mirar los ingredientes y decidí que tal vez esta vez podría encontrar una versión de Nutella con mejores ingredientes. Mis opciones de alimentos han cambiado mucho desde mi primer embarazo, así que normalmente leo las etiquetas de alimentación y nutrición antes de comprar el producto. Empeze mi búsqueda de una mejor versión de Nutella y la encontré en la tienda Wholefoods Market y es- Natural Nectar Choco Dream Hazelnut Cocoa Spread. Sabe igual a Nutella pero contiene mejores ingredientes. Para mi esto es lo que me gusta y apasiona- el encontrar productos que sepan igual a los famosos y favoritos productos de comida pero con mejores ingredientes y mas saludables.

Ahora a comparar los ingredientes de cada uno de los productos:

Nutella– azúcar , aceite de palma , avellanas , cacao , leche descremada , minerales reducidos , suero de leche ( leche ) , Leichtin como emulsionante ( soja ) , vainillina : Un sabor artificial .

Natural Nectar Choco Dream Hazelnut Spread– azúcar, aceite de palma o canola no hidrogrenado, avellanas, cacao bajo en grasa en polvo, leche desnatada en polvo, suero de leche, harina de soja, lecitina de soja, almendras.

-Más sobre la nutrición de estos dos productos arriba.

Me gustaría destacar uno de los ingredientes listados en la etiqueta de Choco Dream Hazelnut Spread y es- aceite de canola o palma no hidrogenado. Aceites hidrogenados suelen ser saludables en su estado natural, pero rápidamente se convierten en venenos a través de la fabricación y procesamiento que sufren. El resultado son aceites cuya estructura química se ha modificado para prevenir la rancidez en los alimentos que aumentan la vida útil y ahorra dinero a los fabricantes.

Como el nivel de hidrogenación aumenta, aumenta el nivel de grasas saturadas. Las grasas saturadas trabajan contra el cuerpo de muchas maneras. Dos formas principales son que producen inflamación en el cuerpo y aumentan el colesterol malo. Aceites hidrogenados pueden ser muy peligrosos y si no indicado en las etiquetas de los alimentos lo más probable es que el producto alimenticio contiene aceites hidrogenados. Es mejor evitar las grasas saturadas para evitar ó empeorar cualquier enfermedad del corazón.

Otro ingrediente que quería resaltar es la vainillina que se encuentra en Nutella. La vainillina es una alternativa de extracto de vainilla hecha de pulpa de madera. Se utiliza comúnmente en productos alimenticios porque es economica para los fabricantes. Y, a diferencia de la verdadera vainilla extracto que se obtiene de vainas de vainilla real, vainillina es sintética y puede ser producida usando derivados y subproductos de la industria del papel. Por desgracia, porque es barato, vainillina se encuentra en muchos productos de comida. No es totalmente dañino pero es un ingrediente que es hecho por el hombre y no necesariamente una gran opción.

No desaliento a nadie de comer Nutella porque es muy deliciosa, lo reconozco, y es una gran alternativa a la mantequilla de maní o mantequilla de almendras. Es una dulce mantequilla que fácilmente puede ser agregada en todas tus comidas favoritas y sabra increíble. La idea de este intercambio saludable es que uno puede encontrar productos similares que saben igual y darán esa misma sensación satisfactoria pero con ingredientes de mejor calidad a los famosos y populares productos. Por lo tanto, asi uno estara comiendo algo que sabe y es mejor para uno y no es nocivo o insalubre.

Si buscas una mejor alternativa a Nutella, Choco Dream Hazelnut Cocoa Spread es una buena opción. Estoy segura de que les encatara e incluso convertirse en su nueva adicción.

***Tip: Encontré Natural Nectar Choco Dream Hazelnut Cocoa Spread en mi mercado local, Wholefoods Market, pero si por casualidad no tienes un Wholefoods Market cerca lo puedes encontrar en Amazon. No busque en otras tiendas pero si encuentro les avisare aquí.

Swap Saludable: Bearitos Veggie Puffs vs Cheetos Puffs

It’s snack time! How about some chips? If you usually tend to reach out for Cheetos Puffs, which by the way are addicting, but would like to replace it with something equally addicting but healthier I have found a healthier alternative; Bearitos Veggie Puffs.

I was in the chip isle at Wholefoods and these puffs grabbed my attention not only because of their name but because of the beautiful vegetables on their bags. I read their ingredients and they contain vegetables in powder form. Sweet potato, carrots, spinach, and kale are some of the vegetables in these puffs. They are also certified organic and do not contain genetically modified ingredients (Non-GMO).

If you read the ingredients in other popular brands like, Cheetos Puffs, they are hard to understand. For example ingredients such as: Thiamine mononitrate, maltodextrin, and monosodium glutamate just to mention a few. You need a dictionary to find out what these ingredients are.

( Above more on their nutrition and ingredients)

Bearitos Veggie puffs is the perfect snack for our kids and even for us as adults when we want to indulge on chips. My daughter and I both enjoy them. Bearitos also carry Cheddar Puffs and are also very delicious and these can easily be an exact version of Cheetos Puffs. They are orange, puffy, addicting, and cheesy goodness. But the reason I mention Bearitos Veggie Puffs is because they contain vegetables and if there is a way to sneak vegetables to our children without them noticing in a delicious snack the better.

I find Bearitos at my local Wholefoods Market but you can check out their website to find them near you. Hope you give Bearitos Veggie puffs a try, they are addictingly delicious.

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¿Se te antojan unas papitas? ¿Te gustan las papitas Cheetos Puffs? Si la respuesta es sí, entonces que te parece si te digo que encontré la alternativa saludable para estas papitas. Se llaman Bearitos Veggie Puffs.

Estaba en la sección de papitas y botanas en la tienda Wholefoods y Bearitos Veggie Puffs me llamaron la atención no solo por el nombre sino porque en la bolsa tenían ilustraciones de vegetales. Leí los ingredientes y sí tienen vegetales en forma de polvo. Por ejemplo: camote, zanahoria, espinaca, y col rizada. También son orgánicas y no tienen ingredientes genéticamente modificados (Non-GMO).

Si te pones a leer los ingredientes de otros productos populares como, Cheetos Puffs, te das cuenta que para saber y entender que son los ingredientes ocupas un diccionario. Bearitos usa mejores ingredientes.

(Arriba encontraras más sobre la información de ingredientes y nutrición.)

Cuando quieras complacer tu antojo de papitas que se parezcan como a Cheetos Puffs te recomiendo probar Bearitos Veggie Puffs. Para nuestros hijos son una mejor opción de papitas porque comeran algo rico y con vegetales. Ni se daran cuenta que estan comiendo papitas con vegetales. Así de deliciosas son. Bearitos también tienen Cheese Puffs que al igual que Veggie Puffs son orgánicas y tampoco tienen ingredientes genéticamente modificados. También son deliciosos pero la razón por la que recomiendo Veggie Puffs es porque tienen vegetales, son delicosos y mejor alternativa para nuestros hijos ó para nosotros cuando queramos complacer nuestro antojo de papitas crujientes.

Swap Saludable: Coconut Water vs Gatorade

The 21st of June is technically the first day of summer but the heat is here. With heat most likely if not careful we can suffer from heat exhaustion or dehydration. This is why it is important to keep ourselves cool and hydrated by drinking lots of water and coconut water. Yes, coconut water!

When it comes to drinks being advertised for thirst, dehydration or restoring electrolytes one popular drink comes to mind, Gatorade. But did you know that it is very bad for us because of the ingredients they use to produce this popular sports drink. The following are ingredients in Gatorade that are bad for us:

  • 14 grams of sugar and not just table sugar it is a potent mix of heavily refined syrups.
  • Contains more than twice as much sodium than potassium.
  • Electrolytes-Yes it has them but since it contains more sodium than potassium it makes it an unlikely candidate for beneficial electrolyte restoration. When you are fatigue or exhausted the last thing you need is sodium (salt).
  • Colorings, especially yellow #5 used in many tropical flavors. This coloring has been linked to asthmatic health issues.
  • Gatorade used bromine brominated vegetable oil (BVO) used to increase fluidity and uniformity in its drink. It is also used to create lead dissolving additives for gasoline, photographic paper films, fire-extinguisher materials, and agricultural fumigants. More than 100 countries have outlawed the substance and it wasn’t until recently that Gatorade stopped using the ingredient. It has been replaced with sucrose acetate isobutyrate which is used to prevent separation of ingredients but it is also used as a weighing agent in printing inks, lacquers, and decorative coatings.
  • High-fructose corn syrup

Benefits of coconut water:

  • Coconut water has less sugar than many sports drinks and much less sugar than sodas and some fruit juices.
  • Less sodium and more potassium.
  • It has natural electrolytes along with the added benefits of having no fat or cholesterol and not many calories.
  • Rich in Vitamin E, A, and B
  • Natural nutrients that give energy and boosts good immune system.

As you can see Gatorade is not good for us at all. Read the ingredients. It is a drink made of sodium (salt), sugar, and chemicals. The better option will be Coconut Water. When we start to feel very hot or thirsty lets reach out for a coconut water instead of those popular sports drinks that claim to help restore your electrolytes and crunch your thirst but at what cost?

If you do decide to try coconut water, please, make sure it is 100% coconut water and doesn’t have any added sugars. I also personally prefer coconut water from Thailand, I have noticed that they are sweeter and much more better tasting.

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El 21 de Junio es el primer día de verano pero ya empezó el calor y tenemos que cuidarnos porque el calor ha llegado fuerte. El calor nos puede traer agotamiento y deshidratación por eso tenemos que mantenernos bien hidratados.

Unas de las bebidas más populares para refrescarnos cuando hace calor es Gatorade. Pero sabías que es muy malo para nuestra salud por los ingredientes que contiene y que el agua de coco es una opción más saludable para refrescarnos y mantenernos hidratados.

Regresando a la bebida Gatorade nada mas quiero darles a conocer algunos de los ingredientes que contiene y lo malos que son para nuestra salud:

  • 14 gramos de azúcar ( y no solo es azúcar de mesa sino azúcar que esta muy refinada y potente.- Contiene jarabe de maíz alto en fructosa (high-fructose corn syrup). Este endulzante es fabricado no es natural y la razón por la que se hace es porque para las compañias es mucho más barato usarlo como alternativa a la azúcar natural. Es alto en fructosa (azúcar) y se le ha relacionado al diabetes tipo 2 y obesidad.
  • Contiene más sodio que potasio. Y cuando te sientes agotado y acalorado lo último que necesitas es sodio (sal).
  • Colorantes en especial amarillo #5 este colorante por lo regular es usado en los sabores tropicales y se le a relacionado a problemas del asma.
  • Gatorade usaba un ingrediente llamado bromine brominated vegetable oil, este ingrediente es usado para disolver aditivos para la gasolina, extintor de incendios y pesticidas. En más de 10 países este ingrediente es prohibido. Sólo recientemente fue eliminado de la lista de sus ingredientes. Fue substituido por otro químico, sucrose acetate isobutyrate, que sirve para prevenir la separación de ingredientes. También es usado para espesar las tintas de impresión y barniz.

El agua de coco contiene lo siguiente:

  • Debido a su rico contenido en azúcares naturales da energia y mejora el desempeño intelectual y físico.
  • Nutre y vuelve resistente el sistema inmune.
  • Ayuda a combatir desnutrición y es un excelente hidratante en tiempos de calor. Un suero natural por excelencia.
  • Contiene gran cantidad de sales minerales como cobre, zinc, hierro, ácido fólico y fósforo. El mineral que proporciona más de la mitad de la concentración del agua de coco es el potasio.
  • Rica en vitamina E, A y grupo B

Como veran la bebida Gatorade no es nada bueno para nosotros. Lean los ingredientes. Muchos de los ingredientes no son naturales. Y algo que no es natural no puede ser bueno para nosotros. Es una bebida compuesta de quimicos, sal y azúcar.

Cuando sudamos ó nos encontramos deshidratados perdemos electrolitos y la mejor manera de recuperarlos es tomando agua de coco.

Prueben el agua de coco. Asegurense de que sea 100% agua de coco y de preferencia que sea de Tailandia porque de todos los que he probado son los cocos mas dulces y saben deliciosos.

Swap Saludable: Lemon Lime Soda/ Soda de Limon

Are you a soda drinker? Looking for a better tasting soda? I have found an Organic, Non GMO, only 60 Calories soda that is by far better than the popular well known sodas out there. It is Veri Organic soda and it is made out of natural ingredients and not the chemically processed ingredients you find in other sodas.

I do want to clarify before I continue that in our household we don’t drink soda. It is mainly water, tea, or  natural juices. I haven’t introduced soda to my daughter and I hope I don’t have to in a long time. But a few weeks ago my husband had an upset stomach and he went to our local market, Sprouts,  to get some ginger ale and came across these Lemon-Lime sodas named Veri. He bought a few and I wanted to give them a try so I tried one.  It was crisp, refreshing, and not overly sweet.

I looked them up online and in their website you can see their ingredients and nutrition facts. Their ingredients are simple and not confusing like the ones you find in other sodas. You start to wonder why all these other sodas have ingredients that you don’t even know what they are unless you look them up and you can’t even pronounce.

I highly recommend you give Veri Organic soda a try. They also have Orange, Cola, and  Ginger Ale flavors. They are organic, Non GMO, and only 60 calories, ummm yeah!!! Summer is just around the corner and if you are a soda drinker and are looking for a healthier and much tastier alternative give Veri soda a try.

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Te gusta tomar soda? Gustas probar una soda mas saludable? Encontre una soda que es Orgánica, Non GMO (no organismo modificado genéticamente), tan solo 60 calorias y sabe mucho mejor que las sodas populares que hay en el mercado. Se llama Veri, es una soda orgánica y esta hecha con ingredientes naturales y no los ingredientes artificiales que las otras sodas común suelen tener.

Antes de continuar quisiera clarificar que en nuestra casa no tomamos soda. Por lo regular es agua, té o jugos naturales. A mi hija no le hemos dado soda y espero que no tengamos que hacerlo en mucho tiempo pero hace unas semanas atras mi esposo se sentía mal del estómago y fue al mercado buscando una bebida refrescante con gas elaborada con jengibre y encontro esta soda de limón. Compró varias y decidí yo tomarme una. Sabe tan refrescante, deliciosa y no super endulzada como las otras sodas que existen.

Las busque en el internet para saber mas de la soda y en su página web tienen los ingredientes y su nutricion. Sus ingredientes son completamente naturales y no procesados y confusos como los que ecuentras en las otras sodas que ni puedes pronunciar. Ocupas un diccionario para saber que signifca cada ingrediente.

Les recomiendo la soda Veri, se que les va a gustar. Los sabores que tienen son de Naranja, Cola, Jengibre y Lima-Limón. Es una soda orgánica, deliciosa y refrescante y recuerden tan solo 60 calorias. Ya se acerca el verano así que para una mejor y más saludable soda prueben Veri.

Hold the Mayo…Avocado Please!/ No Mayonesa…Aguacate Por Favor!

When we think about making ourselves a turkey or chicken sandwich what is one ingredient that comes to mind that we need? Mayonnaise! But did you know that mayo contains approximately 11 grams of fat and 100 calories per serving and that is only one tablespoon. It also contains almost 50% of our daily recommended sodium intake.

As you can see mayo is not a very healthy option and yes it taste great and there are even some “healthy” mayo options out there like, light mayo, olive oil mayo, or canola oil mayo. These mayos may have less calories or fat but in turn might have more sugars, sodium, and unhealthy additives. Bottom line mayo is mayo and it is not a healthy option.

This is where avocado comes in to save the day. Evenly spreading avocado as our base to our sandwich makes for a great start to a healthier and more gratifying sandwich. Avocado is a more natural, healthier, and beneficial alternative to mayo that is processed and full of additives.

Avocado Health Benefits:

– Fiber

– Vitamin E-helps protect you against toxins such as air pollution, eye disorders, neurological diseases such as Alzheimer’s and diabetes.

– Folate- This is important for pregnant women because it can help with preventing birth defects

– Potassium- helps to lower blood pressure

– Antioxidants

– Monounsaturated fat- when part of a healthy diet it can limit the intake of saturated fat which helps lower cholesterol

Avocado is by far a healthier and better alternative when it comes to using it in a sandwich as oppose to mayo. Next time you decide to make yourself a sandwich please keep this in mind and give it a try. And since avocado is so good for you, you might want to try it on salads, pasta, as a condiment or even make some guacamole with chips instead of the mayo dips we tend to opt for.

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Cuando pensamos en hacernos un sandwich ya sea de hamon o pavo cual ingrediente se nos viene a la mente que necesitamos? Mayonesa. Pero sabias que la mayonesa es alto en grasas y calorias y tambien contiene casi el 50% de nuestro recomendado consumo de sodio (sal).

Y si se que sabe delicioso y que hay opciones “saludables” de mayonesa en las tiendas como mayonesas de aceite de olivo, mayonesa light o mayonesas de aceite de canola. Pero aunque estas mayonesas puedan parecer saludables no lo son porque podran tener menos calorias pero a estas mayonesas les agregan mas azucar, sodio (sal) y aditivos no saludables. Y la verdad pues mayonesa es mayonesa ya sea “saludable” o no la verdad es que no es una opcion saludable.

Por eso el aguacate llega a rescatar el dia y convertir nuestros sandwiches en algo mas delicioso, saludable y beneficial para nosotros.

El aguacate tiene los siguientes nutrientes:

– Fibra

– Vitamina C y B

– Vitamina E- Nos ayuda a protegernos de las toxinas del aire y polución, enfermedades de los ojos, enfermedades como el Alzheimer’s y diabetes

– Potasio- Ayuda a bajar la presion arterial

– Antioxidantes

– Grasa Insaturada- Esta grasa cuando es parte de nuestra dieta diaria nos puede ayudar a limitar el consumo de las grasas saturadas que ingerimos de nuestras comidas que entorno nos ayuda a bajar el cholesterol.

Como pueden ver el aguacate es una opcion mas saludable en vez de la mayonesa que es un producto procesado y alto en grasas, calorias, y sodio (sal). Les puedo asegurar que no extrañaran la mayonesa cuando se hagan su sandwich con aguacate como la base. Y como el aguacate es tan bueno y saludable porque no usarlo tambien en nuestras ensaladas, pastas, o hacer un guacamole con totopos en vez de esas dips de mayonesa que solemos usar.